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蛇年说蛇

[日期:2013-02-28] 来源:作者投稿  作者:欣 悦 [字体: ]

说蛇

欣 悦

 

2013年是农历蛇年。蛇作为爬行类动物,通常给人以丑陋、狰狞、可怕的印象,使人们既熟悉,又惧怕。蛇的起源大约是在6000万年前,那时恐龙正在走向灭绝,蛇用了几千万年来演化它们的身体,使这个长长的肉链变得无比灵巧。当哺乳动物中的人类一步步靠把前肢演化成手,以直立的姿态走向智慧的时候,爬行动物中的蛇却抛弃了所有的腿和脚,以最低的姿态贴近土地,和人类一起共同风光在生机盎然的新时代。

蛇在生物分类学上属于爬行纲,全世界约有2500~3000种,其中毒蛇约650种。我国所产蛇类有二百多种,毒蛇约四十多种。蛇在自然界堪称强者,它身体细长,通体有角质鳞,头通常扁平近乎椭圆,眼睛看似有神却视力极差,靠肋骨和腹鳞移动,靠嗅觉和味觉寻找食物,可迅速爬行和缠绕。蛇主要分布在热带和亚热带地区,以树栖、穴居为主,淡水和海水中均有。世界上最大的蛇是蟒蛇,身长可达10米,重70公斤以上;最小的蛇是盲蛇,成年蛇像条大蚯蚓,体重只有几克;最毒的蛇是眼镜王蛇、五步蛇,具有三角形头部、花纹特殊、性情凶猛等特点;分布最广的毒蛇是蝮蛇,我国所有地区都存有;最耐旱的蛇是沙蟒,分布在我国新疆、宁夏、甘肃等地。

世界上有两个蛇岛,一个在中国,一个在巴西。中国的蛇岛位于辽东半岛南端的渤海湾,岛上冬无严寒,夏无酷暑,四周都是陡壁悬崖,有百余种植物和无脊椎动物。这里的生态系统构成了适合蛇生长繁衍的环境,现在岛上约有蛇一万五千多条。

自古以来蛇在人类眼中是具有神秘色彩的动物,对蛇有着相互矛盾的情感。上古时期,人们既畏蛇又崇蛇,由此产生了很多关于蛇的神话传说。

在中国古代传说中,认为蛇、鹤为延年之物,象征吉祥。据王子年《拾遗记》载,三国时东吴丞相张昭的祖母孙氏曾乘轻舟游于江浦之际,忽有三丈长的白蛇腾入舟中,她咒曰,君为吉祥,勿毒噬我,乃箧而将还,置于房内,一宿视之,不复见蛇。而邻居则看见一白鹤由张家凌云飞去。孙氏占卜,卜人告诉她,此吉祥也,子孙当贵。后其孙张昭果为辅吴将军,位至丞相,当时人们认为是承蛇鹤之祥。

蛇,在中国古代也被视为丰收或子孙繁衍的象征物,特别是在南方或西南的青铜文化中,常见以蛇为母题的图像,例如广西恭城出土的春秋时期的青铜尊上就有生动的双蛇斗蛙连续图案。而生活在边疆的少数民族更常以蛇为丰收或大地的象征物,例如在云南省晋宁石寨山、江川李家山等地发掘的古代滇人的墓葬中,经常出土有以蛇造型的文物。有以蛇头作銎的青铜铲,也有以蛇体作柄的青铜剑,柄首是张口的蛇头,形态极为生动。至于大量出土的以鸟兽人物为题材的青铜扣饰上,更是都饰有纠缠蟠曲的长蛇。一些表现祭祀、祈年等场景的贮贝器盖上的立体群雕中,也少不了长蛇的身影。特别是在一座滇王的坟墓中,出土了西汉中央颁赐的黄金印,印文为“滇王之印”,印上的印钮也铸成蟠曲的金蛇,它成为滇王高贵的身份和权威的象征。

在汉代的画像石和画像砖的图像中,伏羲和女娲的神像都是被描绘成人体蛇尾的形貌,或双手捧着太阳和月亮(也有人认为他们是日神和月神),或手中分执着规和矩,下体的蛇尾有时也画成龙尾。在新疆吐鲁番阿斯塔那墓群出土的唐代绢画中,群星围绕中的伏羲和女娲的蛇尾,更是亲密无间地紧紧交缠在一起,寓有后世繁衍的期望。

汉画中伏羲和女娲或作蛇躯或作龙躯,或许表明中国古代常常视龙蛇为一体,也有时以蛇为象征帝王的神物。传说汉高祖刘邦在秦末为亭长时,曾行经丰西大泽中,路遇大蛇挡路,乃拔剑斩杀大蛇,随后经过该地的人看到有一老妪对蛇悲哭,她说大蛇是白帝子,刚被路过的赤帝子杀害,说完后老妪就不见了。西汉时流行的上述传说,为汉高祖刘邦夺取政权涂上了神异的色彩,同时说明当时人们习惯用蛇象征帝王。

在有些古代传说中,也将蛇视为著名将领的化身,例如《晋书》中就记有西晋灭东吴的名将杜预,在荆州时因酒醉化为大蛇的神异传闻,用这个故事说明他具有超人之处。到了后代,人们不再以蛇象征帝王,而专以龙为帝王象征,明清时更是如此。

在以蛇为主要图像的古代文物中,常见的还有下述两项:其一是代表北方的玄武,其形貌是下龟上蛇交缠一起,后来它又成为北方真武大帝的神将,今日武当山还存有明代铸成的玄武铜像。其二是十二时辰中代表巳时的动物为蛇,在隋唐时期的陶俑中,又常常被塑造成蛇首人身的形貌。

古代的传奇故事中,还多有蛇精化人的故事,所化人形或男或女。《续搜神记》所述太元士人嫁女故事中蛇精为男,《博异志》所述唐代李黄故事中蛇精则化为美女,但都以恐怖悲惨的结局收场。只有流传民间的白娘子的传说,为人留下一则关于忠贞爱情的动人故事,长久为中国老百姓所喜爱,不断被编成戏剧、电影、舞蹈演出,绘成年画,至今仍带给人以美的享受。

蛇作为一种爬行动物,尽管使人感到恐惧、厌恶,然而它对人类还是很有益的。蛇多以鼠类为食,能够控制鼠害泛滥。同时其肉能食,皮制品珍贵,且药用价值极高。

以蛇作药,早在西汉时期所著的《神农本草经》一书中就有记载。到明朝,药物学家李时珍所著的《本草纲目》中叙述得更为详细,他认为“蝮蛇能治半身枯死,手足脏腑间重疾……”在自然界中可食用的蛇大约有二十多种,从其毒性上分为有毒和无毒两种。无论有毒或无毒蛇都有一定的食用和药用价值。近50年来,国内外以蛇为原料加工制药已普遍得到重视,不但扩大了入药的蛇种,而且用蛇治疗的疾病种类也大大增加,对蛇类的药理研究也有了新的发现。

中国传统医学认为,蛇性凉味微甘,主治风湿、类风湿、坐骨神经痛、偏头痛、中风湿痹、筋脉拘急、口面歪斜、半身不遂、骨节疼痛、麻风疥癣等。概括起来蛇有如下的药用价值。

1.蛇肉    

蛇肉含有大量的蛋白质和氨基酸,具有增强脑细胞活力的作用。除此之外它还含有钙、铁、磷、锌等无机盐以及维生素A,维生素B1、维生素B2等微量元素。而且药用价值较高,闻名中外的“三蛇酒”、“五蛇酒”就是用眼镜蛇、金银环蛇、五步蛇、龙鼠蛇、蝮蛇等与米酒炮制而成的。蛇酒具有搜风祛湿、舒筋活血、攻疮毒等功效,主治风湿、类风湿性关节炎、半身不遂、筋络拘挛、四肢麻木、恶疮等症。蛇酒被誉为“酒中之珍品”,延年益寿、壮骨强身的“仙酒”,驰名海内外,深受国内外人们的青睐。 

2.蛇油 

蛇油可以食用,蛇油中含有人体必需的不饱和脂肪酸、亚油酸、亚麻酸等,尤其以亚麻酸的含量特别高,而亚油酸等物质有防止和缓解血管硬化的功效。民间利用蛇油治疗水火烫伤、冻伤和皮肤皲裂等有较好的疗效。另外,蛇油是提制高级化妆品的原料。

3.蛇蜕 

蛇蜕又称“龙衣”,是一种比较名贵的中药。具有祛风、杀虫、明目、退翳、解毒、清热等功效。主治惊风抽搐、诸疮肿毒、咽喉肿痛、乳疖、脑囊虫、皮肤瘙痒等病。

4.蛇皮 

蛇皮除医药上用于治疗牙痛及滋补品外,主要用于制作工艺品。由于它轻薄,又具有一定的坚韧性,而且花纹美观大方,所以用其制作的皮鞋、钱包、提包、皮带、烟盒等,既精美又别致,深受广大消费者的欢迎,在国内外成为一种紧俏商品。

5.蛇胆 

蛇胆具有化风祛痰、疗疳杀虫、清热明目之功效。主治咳嗽多痰、赤眼目糊、风湿关节骨痛等症。以蛇胆汁为主要原料制成的眼药水,用来滴眼可治疗角膜溃疡、浅层角膜炎、角膜斑翳等。此外,用蛇胆配制成蛇胆川贝液、蛇胆陈皮末、蛇胆追风丸等,用于治疗小儿肺炎、支气管炎或伤风咳嗽等病,疗效显著。目前市场上销售的粉刺霜,就是用蛇胆等药物配制而成的,有消除颜面粉刺及炎症的作用。

6.蛇骨 

蛇骨入药在《本草纲目》中早有记载:“赤链蛇骨主治久疟、劳疟。”民间取骨适量,洗净焙黄,研末后再焙黑,红糖冲开水内服,每次3~10克,每天1~2次,治疗疟疾的效果甚佳。

7.蛇毒 

蛇毒是从毒蛇的毒腺内分泌出来的一种毒液,这种毒液由具有毒性作用的蛋白质或肽类物质组成,此外还含有多种重要的酶类。因为这些有毒物质和酶类的药理作用非常复杂,所以引起国内外医药工作者的普遍重视,并进行了许多研究工作。蛇毒价格比黄金还贵十倍,是国际市场上十分紧缺的药源,故有“天赐良药”之美称。据初步研究和临床观察证明,蛇毒具有促凝、抗凝、纤溶及抗癌等多方面的用途,能治疗中风、脑血栓形成、闭塞性脉管炎、冠心病、多发性大动脉炎、肢端动脉痉挛症、视网膜动脉或静脉阻塞等病症。蛇毒对缓解晚期癌症病人的症状亦有一定的帮助。

8.蛇鞭 

蛇鞭是雄蛇的生殖器官,包括2个睾丸和2条交接器,其含有雄性激素、蛋白质等成分。由于蛇交配可长达1天,精子成活时间达6年之久且仍能受精。因此,蛇鞭具有很好的补肾壮阳、温中安胎的功效,对治疗阳痿、肾虚耳鸣、慢性睾丸炎、妇女宫冷不孕等有很好的疗效。

9.蛇血 

在南方民间认为蛇血能够治病,饮吮的都是活蛇滴出的血。其喝法是:将蛇吊起,截去蛇尾后以碗接血,冲入等量的酒,备用。先将鸡蛋2枚,白糖100克,生姜15克加水适量煮熟,然后倒入上述蛇血酒,混匀后吃。用于治血虚、补血、活血、抗心律衰竭。

10.蛇蛋

民间用蛇蛋可治以下几种病:

促产后复原并增乳:剖怀孕雌水蛇腹,取出其卵,加入水和酒共煮,连汁食用。

赤白痢:将蛇蛋1枚,加米和以文火熬粥食之。

淋巴结核:取蛇蛋1枚,加米酒拌匀后置瓦上使焙焦,研末调植物油涂于患处。

总之,蛇作为一个古老的物种,与人类共同生存了千万年。在又一个蛇年到来之际,我们希望这个古老的物种能够继续繁衍生存下去,并与其他物种一起共同繁荣兴旺这个我们赖以生存的丰富多彩的地球家园。