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百药之王——甘草

[日期:2013-02-28] 来源:作者投稿  作者:叶水泉 [字体: ]

 百药之王——甘草

叶水泉

 

在中草药的王国里,甘草可以算得上是“国老”了。在我国现有的五千多种中药里,临床使用的约有五百余种,而使用最多的首推甘草。内、外、妇、儿各科的大夫,无一不使用甘草。据统计,甘草的使用率在79%以上。

甘草入药的历史非常悠久。从有文字记载的年代算起,至今已有四千多年的历史了。甘草始载于公元前200年左右的《尔雅》一书。药用始见于汉朝《神农本草经》。南朝医药家陶弘景所著的《名医别录》称甘草为美草、蜜草、国老,并誉之为“众药之王”。唐朝名医甄权指出,甘草能“治七十二种乳石毒,解一千二百种草木毒”。

宋朝苏颂的《图经本草》记载当时的湖广地区,人们外出旅行,随身必带甘草数段,以备不时之需。凡就餐前先试服少量饮食,再取甘草嚼汁,若经此不吐者,证明食物无毒,便可放心用之。历代本草都说它能“治五脏六腑寒热邪气与金疮肿毒”、“温中、下气、止咳、止渴、解百药素”等。

在民间还流传着一个用甘草治病的故事。据说,在明代时,河南许昌某小镇药店益寿堂的老掌柜,自己患了病也不知道。有一天,一个在开封当学徒的青年见到他,对他说:“老前辈,你的脸色不大好,你要瞧瞧病才是。”这位掌柜想,有病无病我自己还不知道,你狗拿耗子多管闲事。可是,几天之后,他却真的病倒了,身体一天比一天虚弱,什么名药吃了都不行。老掌柜想起前几天那个青年的话,连忙把儿子叫来说:“快去把对门那个小伙子请来,他知道我的病。”小伙子为他号了脉,开了方,处方上只写着6个字:甘草4两煎服。家人为他煎了药,喂他喝下。说来也神,这么普通的药,喝了不一会儿的功夫,老掌柜就大为好转。第二天,小伙子又开了处方,仍是一味甘草,只是剂量加到半斤,病人吃后,开始下床走动,不要人服侍了。第三天,小伙子把甘草加到一斤,老人喝了后,感觉身体完全恢复了。一味甘草治好了病,老掌柜的儿子疑惑地问青年:“为什么你一味甘草就能治好家父的病?”小伙子说:“前辈是开药房的,什么药都要自己尝一尝,久而久之,日积月累,他中了百药毒,甘草能中和诸药,解了毒,病自然就好了。”

甘草系豆科甘草属植物的总称,主要品种有乌拉甘草、光果甘草、胀果甘草。乌拉甘草主产于内蒙古、甘肃等地,而光果甘草则产于欧洲、地中海,胀果甘草分布于新疆、甘肃等地。在国外对甘草的应用也极为久远,早在公元前400年,在《希拉克底全集》中,已记载了甘草的使用。从1820年代开始,甘草被列入美国药典的法定药物。现在英国、法国、德国以及许多国家药典中仍保留着甘草。古代对甘草的应用不同,东方多用作解毒,西方则用作祛痰剂和镇静剂。

据现代科学研究表明,甘草内含甘草甜素、甘草次酸、甘草酸、甘草黄甙、还原糖、淀粉、胶质等成分,可消除或降低氯化铵、组织铵、水合氯醛、苯、砷等的毒性,对河豚毒、蛇毒、白喉毒素、破伤风毒素也有一定的解毒作用。甘草能治疗诸咳嗽等,还能抑制胃酸分泌,对胃肠道溃疡也有治疗作用。此外,甘草还有降脂、镇痛、抗惊厥的功用。由于它独具甘味,又有缓和其它药物性能的作用,故在复方中能起到协调各药补偏纠弊的作用。