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水果新贵——蓝莓

[日期:2013-01-06] 来源:读者投稿  作者:谭敦民 [字体: ]

  水果新贵——蓝莓

谭敦民

 

据报载,美国哈佛大学的研究人员近期发现,经常吃蓝莓、苹果的人可以降低患Ⅱ型糖尿病的风险。哈佛大学公共卫生学院的研究人员跟踪了约20万名志愿者近24年的饮食习惯,他们发现吃蓝莓最多的人(即每周不少于456克),比吃的少的人患糖尿病的风险减少了23%;每周吃5个苹果的人,比不吃者患糖尿病的风险减少了23%。美国《临床营养学杂志》的研究文章认为,富含类黄酮可能是降低患糖尿病风险的主要原因。

近几年,以野生蓝莓、东北大米等为代表的寒地黑土食品一跃而起,畅销大江南北市场。蓝莓饮料、蓝莓酒(蓝莓冰酒、蓝莓干红、蓝莓果酒)、蓝莓果酱、蓝莓干果、蓝莓糖果等已经成为高档食品,售价不菲,却大受欢迎。为什么蓝莓食品如此受消费者的青睐呢?笔者就此采访了黑龙江省营养学会的专家。

 

说起蓝莓,东北人也许不陌生。东北的长白山、大、小兴安岭就盛产野生的笃斯越桔(俗称笃斯、都柿)、越桔(俗称红豆)等蓝莓类植物,果实不大、呈蓝色,色泽美丽并被一层白色果粉包裹,果肉细腻,种子极小,看上去不太起眼,一般都用来造酒,就是那种“笃斯酒”。这几年,蓝莓的价值被发现,顿时身价百倍。如今,蓝莓的人工种植已经遍布大江南北。山东一个县,被称为“蓝莓之乡”,大兴安岭地区每年秋季特地设了“蓝莓节”。

蓝莓的名称来源于英文blueberry,意思是蓝色的浆果,属于多年生杜鹃花科越橘属落叶或常绿灌木。蓝莓原来主产于美国,栽培最早的国家也是美国,因此又被称为美国蓝莓,但至今也不到百年的栽培史。因为蓝莓具有较高的保健营养价值,所以迅速风靡世界。蓝莓可称为浆果中的极品,除了可以鲜食以外,还有极高的药用价值及良好的营养保健功能,是食品、饮料、医药等新兴原料。世界卫生组织公布的、包括绿茶等十大健康食品中,蓝莓是唯一入选的水果。联合国粮农组织也将蓝莓列为“五大健康水果”。美国《时代》周刊称,“蓝莓可能比其他任何一种水果或蔬菜含有抗氧化物都要多”。

说起蓝莓,还有一段美丽的传说。据说当年长白山天池中龙王的女儿就叫蓝莓,为了百姓的安宁,龙女蓝莓与妖怪殊死搏斗,最后与妖怪同归于尽。从此之后,长白山周围长出了这种紫黑色的果实。龙王因为思念女儿,天天以泪洗面,患了眼病,视力模糊,龙女托梦说:“如果您思念我,就每天吃几颗紫黑色的果子。”龙王自此一思念龙女就吃几颗,一段时间以后眼睛居然复原了。自此,紫黑色的果子就被命名为“蓝莓”。山下的老百姓听说了,也到山上采摘蓝莓果吃,并称它为眼睛的保护神。

蓝莓果实中除了常规的糖、酸和维生素C以外,还富含维生素E、维生素A、维生素B、熊果苷、蛋白质、花青苷、膳食纤维以及丰富的钾、铁、锌、钙等矿物质元素。据测定,每百克蓝莓鲜果中花青苷色素含量高达163毫克,蛋白质400~700毫克,脂肪500~600毫克,碳水化合物12.3~15.3毫克,维生素A高达81~100国际单位,维生素E2.7~9.5微克,SOD5.39国际单位,各种维生素都高于其他水果。微量元素也很高,每克鲜果中含钙220~20微克,磷98~274微克,镁114~249微克,锌2.1~4.3微克,铁7.6~30.0微克,锗0.8~1.2微克,铜2.0~3.2微克。属于高氨基酸、高锌、高铁、高铜、高维生素果品,具有良好的营养保健作用,包括增强视力、消除眼睛疲劳、防止脑神经老化、抗癌、软化血管、增强人体免疫等,其营养价值远高于苹果、葡萄、橘子等水果,堪称“世界水果之王”、“超级水果”。

医学界经过多年大量的临床使用和科学探讨,证明蓝莓具有以下功能:

改善视力,减缓疲劳。前面的美丽传说已经暗示蓝莓有保护视力的作用,确实如此。蓝莓中的花青素可促进视网膜细胞中透紫质的再生成,可预防重度近视、视网膜脱落,同时对眼干、眼涩、见风流泪以及老年性花眼具有非常明显的效果。对先期白内障、眼底黄斑组织变质、夜盲症、视网膜病变具有治疗效果。其保健机理在于保护眼睛的微血管进而促进眼部血液循环。传说第二次世界大战时,英国皇家空军在执行任务前,都会配合服食蓝莓食物,说是能增强飞行员的眼部功能,增强夜晚的感光力。美国教育部自2000年开始,将蓝莓列为中小学生保护眼睛的营养配餐食品,要求每人每周至少食用一杯蓝莓鲜果或加工品;日本人把蓝莓视为“聪明之果”,中小学生已从昔日“每天一杯牛奶”,转为“每天一袋蓝莓、聪明一代人大脑”。

抗衰老、预防癌症。蓝莓,尤其是野生品种,具有抗氧化功能。蓝莓吸收自由基的能力很高,可以减少氧自由基对细胞膜、DNA和其他细胞成分的损害,预防体内功能紊乱和许多老年疾病的发生。在2004年国际长寿会议上,一些科研究人员披露的研究细节显示,蓝莓中一些特定化合物(以及一些相似植物,例如小红莓)对于脑功能退化的抑制有强烈影响,包括阿尔兹海默症。蓝莓含有一种抗氧化剂鞣花酸,能够封锁促进癌症生成的新陈代谢管道。花青素清除自由基的功效可使癌细胞无法顺利的扩散,借此保护更多的细胞不被癌细胞侵蚀,另一方面有些癌症透过溶解组织和细胞的物质形成肿瘤,这些癌细胞产生溶解酶和蛋白酶,而花青素能够保护蛋白质不受蛋白酶的影响,像乳腺癌的致病基质便是如此,因此服用花青素对于乳腺癌的发展有很好的抑制作用。美国和日本将蓝莓列为抗癌食品的首位。

抗炎、抗过敏。蓝莓所含的单宁酸,则可以减轻消化系统的发炎症状。而蓝莓也可以降低出血性大肠杆菌,促进泌尿道健康。蓝莓强大的抗氧化能力,可抑制诸如组胺、5_羟色、前列腺素及白二烯等炎症因子的合成和释放。花青素可选择性地结合在关节的结缔组织上,以预防关节肿胀,帮助治愈受损组织,缓解疼痛,因而花青素对各种类型关节炎以及运动损伤效果都很显著。花青素的抗过敏活性也与其抗组胺作用有关。花青素对哮喘也有益处,哮喘是由于发生在气管内的过敏反应引起的,这种过敏反应导致气管收缩并产生大量黏液。花青素具有抑制组胺及其它炎症化合物的能力,因而在治疗哮喘时非常有效。蓝莓对老年性尿频、前列腺炎以及泌尿系统方面的感染具有非常显著的效果。美国罗格斯大学的研究者也展示了蓝莓可以防止泌尿道感染。

预防高血压。英美研究人员合作完成的一项大规模研究显示,多吃富含花青素的蓝莓有助于预防高血压及其引起的各种疾病。他们对十多万志愿者进行了长达14年的健康状况跟踪调查。其间,这些志愿者每两年报告一次健康状况,每4年报告一次饮食情况。在项目开始时,所有人都没有高血压症状,而14年后,约3.5万人出现了高血压症状。研究人员对志愿者的饮食状况进行分析后发现,经常吃富含花青素的蓝莓,并因此大量摄入花青素的人患高血压的风险与不怎么吃蓝莓的人相比要低10%。

降低胆固醇,预防心脑血管病。蓝莓所含花青素、维生素C、维生素E、果胶等抗氧化和抗发炎的成分,能有效降低胆固醇、防止动脉粥样硬化、促进心血管健康、预防心血管疾病。经测试证实蓝莓是世界上具有较高氧自由基吸收能力的食物之一。

改善男性勃起。蓝莓的有效成分花青素能通过血管内皮细胞来刺激一氧化氮的合成。一氧化氮是引起阴茎的血管扩张物质,在改善阳痿过程中起决定性作用。即来自上皮的松驰因子或来自神经末梢的物质。能释放一氧化氮的物质可以促进勃起,而一氧化氮合成酶抑制剂则干扰刺激海绵体神经所引起的勃起。在盆神经丛和阴茎神经纤维中含有一氧化氮合成酶。一氧化氮比前列环素具有更强有力的抗血小板作用。

改善睡眠。蓝莓中的花青素可以渗入细胞,保护细胞膜,不被自由基氧化,具有强抗氧化和抗过敏的功能,能穿越血脑屏障,可保护脑神经不被氧化,能稳定脑组织功能,改善人体的睡眠质量,使睡眠能够得到彻底的改善。

美容。蓝莓所含的花青素、类黄酮等成分所具有抗氧化、改善血液循环、促进代谢等多方面的功能,增强皮肤弹性,使皮肤长期光滑富有弹性,防止、减少皮肤病和皱纹的早期出现,甚至消除疤痕、祛除色斑、美白肌肤。

蓝莓及其制品大量出现在我国市场上时间还不太长,这一新兴食品前途不可限量。